TECNOLOGÍA

Cómo es el Long March 5B, el cohete chino fuera de control que se aproxima a la Tierra

El vehículo tiene una masa estimada que oscila entre las 17 y las 21 toneladas y un tamaño de unos 30 metros. Se encuentra a unos 200 km de altura y los expertos advierten que impactaría en la Tierra a una velocidad de 200 km/h Desde hace varios días, un cohete chino está regresando a la Tierra sin que se sepa dónde ni cuándo impactará. Pero si bien sus restos podrían alcanzar una zona habitada, el riesgo es extremadamente limitado, según expertos. El 29 de abril, China lanzó el primer módulo de su futura estación espacial, Tianhe (“Armonía celeste”), con el cohete portador de carga pesada Long March (Larga Marcha) 5B. La primera fase de esta potente lanzadera es lo que está regresando ahora a la Tierra. El cohete despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la isla de Hainan, al sur de China, con una etapa central, cuatro impulsores laterales y una altura equivalente a un edificio de 18 pisos, lo que lo convierte en uno de los mayores trozos de escombros que reentrarían en la atmósfera, de ahí su vigilancia continuada. Ahora su trayectoria está fuera de control porque sus creadores previeron que se desintegrara en la atmósfera naturalmente. El problema es que debido a su enorme masa, de entre 17 y 21 toneladas, es poco probable que el cohete se consuma por completo. Las partes más ligeras seguramente se volatilizarán pero “dado el tamaño del objeto, quedarán algunos trozos a la fuerza”, según Florent Delefie, astrónomo del Observatorio de París-PSL. Además, “si el cohete está formado por materiales que no se desintegran al entrar en la atmósfera, cosa que parece ser el caso, el riesgo es mayor”, según Delefie. China “debería haber anticipado un regreso controlado con un retrocohete, como hicieron en particular los rusos al desorbitar la estación Mir”, explicó a la AFP Nicolas Brobrinsky, jefe del departamento de Ingeniería e Innovación de la Agencia Espacial Europea (ESA). ¿Qué puede suceder? Dada la altitud a la que se halla el objeto, entre 150 km y 250 km, es difícil de prever, puesto que las capas de la atmósfera más bajas son más vulnerables a las variaciones de densidad. De hecho, “no podemos saber cuándo caerá”, según Brobrinsky. La única certidumbre es que el objeto se halla en una órbita inclinada de 41 grados respecto al ecuador terrestre, por lo que solo puede caer en la franja comprendida entre las latitudes 41 del hemisferio Norte y Sur, lo que incluye por ejemplo buena parte de América Latina, el sur de Europa y África. Pero, tal y como afirma Beijing, lo más probable es que los restos del cohete caigan en el mar, que ocupa el 70% del planeta, o en una zona desértica. La probabilidad de un impacto en una zona habitada es “ínfima, de menos de un millón sin duda”, asegura el responsable de la ESA. Incluso si los restos cayeran sobre viviendas, la velocidad del impacto sería relativamente débil (de unos 200 km/h). Muy por debajo del impacto esperado de un meteorito (36.000 km/h). En cambio, para una persona, el impacto podría ser fatal, según Delefie. ¿Hay antecedentes? En 2020, los restos de otro cohete Long March impactaron en varias aldeas de Costa de Marfil provocando daños pero sin dejar heridos. Según cifras de la NASA de enero de 2020, hay unos 20.000 objetos en la órbita terrestre de tamaños superiores a 10 cm, que son vigilados por radares y telescopios. En 60 años de vuelos espaciales, se registraron unas 6.000 entradas incontroladas en la Tierra de grandes objetos fabricados por el hombre y uno solo alcanzó una persona, sin herirla, según el experto de la ESA Stijn Lemmens.

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60 años del primer vuelo al espacio de un astronauta de EEUU

Alan B. Shepard fue el primer hombre estadounidense en viajar al espacio en medio de la “carrera espacial” entre Washington y Mpscú La Agencia Nacional del Espacio y la Aeronáutica (NASA) de EE.UU. conmemorará este miércoles con diversas actividades los 60 años del primer viaje espacial de uno de sus astronautas, protagonizado por Alan Shepard (1923-1998), quien diez años más tarde pisó la Luna. Entre otras actividades para conmemorar el 60 aniversario del viaje de Shepard está la exhibición de un documental en la televisión publica, además de conferencias y homenajes. Veintitrés días después de que el soviético Yuri Gagarin protagonizara el primer vuelo orbital de un ser humano, Shepard viajó al espacio el 5 de mayo de 1961 en la cápsula Freedom 7, a bordo de un cohete Mercury Redstone 3. Fue un vuelo suborbital que el entonces líder de la Unión Soviética, Nikita Jruschev, definió como un “salto de pulga”. El primer vuelo orbital por parte de astronautas de EE.UU. fue el realizado el 20 de febrero de 1962 por John Glenn a bordo de la nave Friendship 7, pero Shepard fue el primero en viajar al espacio. La cápsula Freedom 7 con Shepard a bordo alcanzó una altitud de 187 kilómetros y su vuelo duró 15 minutos, mientras que Gagarin llegó a una altitud máxima de 357 kilómetros y estuvo en el espacio una hora y 48 minutos. Fueron los albores de lo que se llamó la “carrera espacial” entre Estados Unidos y la Unión Soviética, uno de los capítulos de la Guerra Fría, como se conoce el periodo de antagonismo entre las dos superpotencias tras la Segunda Guerra Mundial. Sesenta años después del viaje de Shepard, la NASA está embarcada en una misión en Marte, adonde llegó en febrero el rover Perseverance con el mini-helicóptero Ingenuity, que hizo historia el 19 de abril con el primer vuelo controlado y con motor de una aeronave en otro planeta. También tiene planes para explorar y colonizar la Luna y en 2020 reanudó los viajes a la estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense y en naves de este país, gracias a un contrato con la compañía privada SpaceX, nueve años después del fin del programa de transbordadores.

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Científicos anunciaron el descubrimiento de la primera momia egipcia embarazada

El hallazgo fue anunciado en el último número de Journal of Archaeological Science. Al principio se creía que se trataba de un sacerdote Científicos polacos indicaron este jueves que descubrieron una momia egipcia embarazada, la primera en este estado en el mundo, en tanto realizaban radiografías de sus restos de hace 2.000 años en el Museo Nacional de Varsovia. “Mi esposo Stanislaw, egiptólogo, y yo, al examinar las imágenes radiográficas, notamos en el útero de la mujer fallecida un cuadro familiar para padres de tres hijos: ¡un pequeño pie!”, señaló ante periodistas Marzena Ozarek-Szilke, antropóloga y arqueóloga de la universidad de Varsovia. “No sabemos por qué no sacaron al feto del útero de la difunta durante su momificación”, señaló Wojciech Ejsmond, de la Academia de Ciencias polaca, que también participa en el proyecto. “Esta momia es realmente única. No hemos encontrado casos similares. Esto significa que ‘nuestra’ momia es la única encontrada en el mundo con un feto” dentro, indicó. Ozarek-Szilke planteó la hipótesis de que hubo la intención de “ocultar el embarazo (...) o, quizás, esto tenía cierto significado vinculado a las creencias sobre el renacimiento en el más allá”. De acuerdo al estudio de los jeroglíficos inscritos en el sarcófago, en un principio se consideró que la momia era la de un sacerdote que vivió entre el siglo I a. C. y el siglo I d. C. Los científicos, sin embargo, ahora creen que podría ser aún más antigua e intentan averiguar la posible causa de su muerte. La momia no ha sido abierta, pero una de las radiografías muestra que la mujer tenía el pelo largo y rizado, que le llegaba hasta los hombros. Calculan que la mujer tenía entre 20 y 30 años al morir y que por el tamaño del cráneo del bebé, estaba entre la 26ta y 28va semana de embarazo. “Nos llevamos la primera sorpresa al ver que no tenía pene, y que en cambio tenía senos y pelo largo. Después descubrimos que era una mujer embarazada”, dijo Ozarek-Szilke a The Associated Press. “Cuando vimos el pequeño pie y la pequeña mano (del feto) quedamos atónitos”. Este descubrimiento fue anunciado en el último número de Journal of Archaeological Science, una revista revisada por un comité de especialistas. “Es el primer caso conocido de un cuerpo embalsamado de una mujer embarazada (...) Esto abre nuevas posibilidades de investigación sobre el embarazo en la antigüedad y las prácticas vinculadas a la maternidad”, señala el artículo. La momia fue llevada a Polonia en el siglo XIX e integra la colección de antigüedades de la universidad de Varsovia. Se conserva en el Museo Nacional desde 1917 y se exhibe en el sarcófago

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China lanzó el primer módulo de su estación espacial

El ensamblaje durará más de un año y se hará a lo largo de unas diez misiones sucesivas (incluidas cuatro tripuladas). Debería estar operacional en 2022 China lanzó este jueves el primero de los tres elementos de su estación espacial, la “CSS”, cuyo montaje se hará a lo largo de diez misiones y terminará a finales de 2022. El módulo central Tianhe (“Armonía celeste”), el lugar donde vivirán los astronautas, fue propulsado por un cohete Larga Marcha 5B desde el centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla tropical de Hainan (sur), según una retransmisión en directo por la televisión pública CCTV. La estación se llama en inglés CSS (por Estación Espacial China) y en chino Tiangong (“Palacio celeste”). Operará en órbita terrestre baja (entre 340 y 450 km de altitud) y se parecerá a la antigua estación rusa “Mir” (1986-2001). Su duración de vida útil se estima entre 10 y 15 años. La estación “será un gran adelanto para las capacidades chinas de vuelos tripulados”, declaró a la AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, en Estados Unidos. “Esto debería permitirles tener una presencia humana permanente en el espacio y, por lo tanto, aumentar de forma significativa la experiencia de sus astronautas”. “Servirá de base para operaciones a mayor escala: misiones tripuladas a la Luna, turismo espacial, ciencia espacial o incluso aplicaciones concretas para seres humanos”, señala por su parte Chen Lan, analista del sitio GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino. Una vez terminada se calcula que pese más casi 100 toneladas. A modo de comparación, será unas tres veces más pequeña que la Estación Espacial Internacional (ISS). Con una longitud de 16,6 metros y un diámetro de 4,2 metros, el módulo Tianhe lanzado el jueves también será el elemento central de la futura estación y el puesto de control. Para terminar la construcción de la CSS, China tendrá que lanzar una decena de misiones hasta finales de 2022, algunas tripuladas, para transportar y ensamblar los otros dos módulos. No se dispone de un calendario. Pero se sabe que prevé lanzar una nave de carga Tianzhou-2 en mayo y en junio la misión tripulada “Shenzhou 12” que transportará astronautas a bordo de esta CSS en construcción. Con la CSS china y la ISS encabezada por la agencia espacial estadounidense (Nasa), habrá entonces dos estaciones en órbita alrededor de la Tierra. “Políticamente, esto simboliza el fortalecimiento de la competencia entre Estados Unidos y China”, opina Chen Lan. Pero por su tamaño y sus cooperaciones internacionales limitadas por el momento, la estación china carece de los medios para competir con la ISS, “que en general es más madura y eficiente”, estima Jonathan McDowell. Beijing se declara abierto a colaboraciones con el extranjero. Científicos chinos y de la ONU han seleccionado experimentos de investigadores extranjeros, que se llevarán a cabo en la futura CSS. “Estos visitantes realizarán experimentos, pero serán más turistas que socios en el funcionamiento de la estación, a diferencia, por ejemplo, del papel más activo que tienen los astronautas japoneses y europeos en la ISS”, explica McDowell. “Rusia y Pakistán serán probablemente los primeros socios y podrían ser seguidos por la Agencia Espacial Europea (ESA)”, pero esta última colaboración es “muy incierta” porque “el clima político ha cambiado mucho”, señala Chen, refiriéndose a las tensiones en torno a la región china de Xinjiang donde vive la minoría musulmana de los uigures y a Hong Kong. ¿Los astronautas extranjeros entrarán alguna vez en la CSS? Tal vez, pero no serán estadounidenses ya que una ley prohíbe a la NASA vínculos con China. Desde hace décadas China ha invertido miles de millones en su programa espacial para ponerse al día con los europeos, rusos y estadounidenses. El gigante asiático envió a su primer astronauta al espacio en 2003. Una sonda china se posó en el lado oculto de la Luna en 2019, una primicia mundial. El año pasado trajo muestras. Beijing prevé posar un pequeño robot con ruedas en Marte en mayo. Además la agencia espacial china anunció su intención de construir una base lunar con Rusia.

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Lluvia de estrellas Líridas: paso a paso para verla desde México

Durante su pico máximo de actividad se podrán contemplar unos 18 meteoros por hora 20 de Abril de 2021 Este mes de abril llega una de las lluvias de meteoros más intensas del año, las Líridas. Según explicó el Comité Nacional Noche de las Estrellas, este fenómeno será visible entre el 16 y el 25 de abril. En ese período, la Tierra atravesará una región del espacio en la que se encuentran suspendidos los escombros que dejó a su paso el cometa 1861 G1. Esta basura espacial cruzará nuestra atmósfera, y se convertirá en lo que conocemos popularmente como estrellas fugaces. “Existen momentos en que la Tierra en su recorrido orbital atraviesa regiones del espacio con una densidad considerable de escombro espacial, dejado por el paso de un cometa o un asteroide. Estas pequeñas piezas de polvo y roca pueden atravesar la atmósfera a alta velocidad, y así generar gran fricción. El calor generado, además de desintegrar el material, ioniza el aire haciendo que este brille momentáneamente, y forma la estela de luz que asociamos con una estrella fugaz”, indicó el organismo astronómico. El cometa C/1681 G1, también conocido como Thatcher, tarda unos 415 años en dar una vuelta completa al Sol, es decir, su órbita es de larga duración. Cada mes de abril, sus escombros dan lugar a la lluvia de estrellas Líridas, que alcanzará su máxima actividad en la noche del jueves 22 de abril. “Durante el pico de actividad se esperan en promedio unos 18 meteoros por hora, aunque posiblemente el brillo de la luna creciente opaque los meteoros de menor intensidad”, informó el Comité Nacional Noche de las Estrellas. Te explicamos paso a paso todo lo que debes saber para observar desde México este evento imperdible. Paso 1: fecha y hora La lluvia de estrellas Líridas se podrá contemplar desde el viernes 16 hasta el domingo 25 de abril. Sin embargo, alcanzará su mayor tasa de actividad en la noche del jueves 22, momento en el que se esperan ver unas 18 estrellas fugaces por hora. De acuerdo al Comité Nacional Noche de las Estrellas, los meteoros serán visibles desde las 21:45 horas -tiempo de la Ciudad de México-, y durante toda la noche. Paso 2: el lugar Como ocurre con la mayoría de eventos astronómicos, se recomienda observar las Líridas desde un lugar con cielos oscuros, alejado de la contaminación lumínica de las grandes ciudades, para así captar el mayor número de meteoros posible. Además, desde la NASA recuerdan que es importante adaptar tus ojos a la oscuridad. Este proceso puede tardar unos 30 minutos. También se pide evitar sitios concurridos, debido a la pandemia del COVID-19. Paso 3: hacia dónde mirar Para captar las Líridas no es necesario utilizar instrumentos profesionales de observación, y bastará con tus ojos, o si prefieres, con unos binoculares. La radiante de esta lluvia de estrellas es la constelación de Lira, que da nombre al evento. En astronomía, se conoce como radiante al punto del firmamento desde el que parecen caer los meteoros. Según el Comité Nacional Noche de las Estrellas, la agrupación de estrellas aparecerá sobre el horizonte este. Si no sabes encontrar la constelación, no te preocupes, recuerda que puedes utilizar apps como SkySafari, para Android, o SkyView para IOS, que te permiten orientarte en el cielo.

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El “perro robot” de Boston Dynamics llega a una escuela del ejército francés

Es la primera vez que se usa, en una práctica militar de entrenamiento y reconocimiento. Cuáles fueron los logros y limitaciones del desempeño de este soldado de cuatro patas Los robots de Boston Dynamics siempre dan que hablar, por sus destrezas o sus videos virales. En esta oportunidad, los resultados no son tan positivos. Hace dos semanas, una escuela francesa de militares usó varios robots de la firma estadounidense, entre ellos el “perro robot” autónomo Spot. Lo hizo en ejercicios de investigación aplicada, pero el rendimiento del cuadrúpedo no fue el esperado. Fue usado en ejercicios de investigación aplicada para realizar maniobras de combate con soldados en formación. La escuela militar Saint-Cyr Coëtquidan ha utilizado a Spot, junto a otros cuatro robots terrestres, para practicar maniobras tácticas militares con un grupo de 80 estudiantes de la EMIA (Escuela Militar Interarmas). La información trascendió a través del medio francés Ouest-France, que ha indicado que los otros dispositivos utilizados pertenecen a otras compañías y son los denominados Nerva, Barracuda, Optio 20 y Ultro. La escuela francesa compartió en Twitter imágenes en las que se puede observar a Spot junto a los otros dispositivos terrestres participando en el ejercicio de combate. El artículo del medio francés señala que el robot viral realizó labores de reconocimiento. Pero un subteniente declaró que el dispositivo no posee suficiente autonomía para este tipo de operaciones y “se queda corto de energía en medio del asalto”. Es la primera vez que Spot se usa para una maniobra militar en Francia, aunque el dispositivo ya está siendo probado por la policía de Nueva York para “para evaluar sus capacidades frente a otros modelos en uso por nuestra Unidad de Servicio de Emergencia y Bomb Squad”, según declaró el cuerpo en febrero en Twitter. Spot es un robot autónomo y cuadrúpedo de gran agilidad que es capaz de subir escaleras y adaptarse a cualquier tipo de terreno, y que está utilizándose fundamentalmente para la recopilación de datos y a la topografía. Así se está usando para la creación de mapas 3D y el diagnóstico de fallos en plataformas petrolíferas situadas en mitad del océano. Actualmente, el robot de Boston Dynamics se encuentra a la venta en Estados Unidos para empresas del mismo país por un precio de USD 74.500 y tarda en llegar entre seis y ocho semanas. Si bien hay videos de Spot patrullando parques públicos en Singapur el año pasado, o bailando solo y junto a otros robots de la firma estadounidense, también hay otros planes para la evolución del cuadrúpedo. En diciembre de 2020, en el marco de la conferencia anual de la American Geophysical Union (AGU) investigadores de la NASA/JPL-Caltech, dieron a conocer un novedoso robot para explorar y conocer más sobre los rincones ocultos de Marte que implica el uso de cuadrúpedos autónomos basados en Spot. El prototipo de “perro marciano” se llama Au-Spot y ya está en fase de entrenamiento es un sistema ágil con el que se busca explorar las superficies que son de difícil acceso. Los robots son livianos, compactos y de movimiento rápido en comparación con el Perseverance (que se encuentra en este momento en el planeta rojo): tienen el 2,6% de volumen, 4,6% más de masa que ese vehículo y son 38 veces más veloces, según explicaron en la presentación. Uno de los motivos por los cuales se pensó en utilizar este tipo de dispositivos es que por su estructura cuenta con mayor capacidad para moverse con facilidad en terrenos difíciles, tienen mayor capacidad de recuperación y maniobra que los Rovers que utiliza actualmente la NASA. Esos vehículos se limitan principalmente a superficies planas, pero muchas regiones en Marte, que son científicamente interesantes, sólo son accesibles tras atravesar un terreno muy irregular y en pendiente descendiente. Los perros robot que caminan son adecuados para ese tipo de superficie, y si se caen, se pueden levantar con facilidad.

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Qué es la luna de gusano y cuándo verla desde México

El fenómeno también es conocido como luna llena de marzo; sin embargo, en los últimos años se ha popularizado la nomenclatura de los pueblos que veían en dicho satélite una especie de deidad Este domingo 28 de marzo se podrá observar un singular evento astronómico: la “luna de gusano”. Se le conoce de esta manera ya que es la primera luna llena de la primavera. De acuerdo con la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), una superluna es una “luna llena cerca del perigeo, el punto más cercano a la Tierra en su órbita mensual”. Es decir, cuando nuestro planeta y su satélite se encuentran más próximos y, además, coincide con la luna en fase llena. Sin embargo, este 2021, la “luna de gusano” no puede ser considerada una “superluna”, pues no se encuentra lo suficientemente cerca a pesar de ubicarse como la cuarta más brillante del año. El fenómeno también es conocido como luna llena de marzo; sin embargo, en los últimos años se ha popularizado la nomenclatura de los pueblos que veían en dicho satélite una especie de deidad. De tal manera, el apodo de gusano surge porque es la época en la que el suelo se descongela y aparecen estos animales. Por otro lado, los indios americanos le llamaban luna cuervo, pues coincidía con el momento en que estas aves despiden al invierno y dan la bienvenida al calor con sus graznidos. Además, el fenómeno tiene otros nombres, como “Luna de savia o de azúcar”, por ocurrir durante la temporada en la que se cosecha el jarabe de arce. Cuándo ocurrirá la luna de gusano De acuerdo con la NASA, este 2021 tendremos varias oportunidades para contemplar la belleza de la “Luna de gusano”. “El satélite aparecerá en fase llena durante unos tres días alrededor de las 14:48 EDT, desde la madrugada del sábado 7 de marzo, hasta la madrugada del martes 30”, indicó. No obstante, en México, el fenómeno ocurrirá exactamente a las 12:48 horas del 28 de marzo. Pero seguirá siendo visible al caer la noche y será un espectáculo único, porque el satélite terrestre estará muy cerca de la Tierra, ya que solo dos días después, el martes 30, alcanzará su perigeo: se hallará a una distancia de 360,300 kilómetros, explicó el Instituto de Astronomía de la UNAM. Y es que en febrero pasado se pudo apreciar una luna de nieve que cautivó a millones de observadores alrededor del mundo. Sin embargo, con el equinoccio de primavera, el cual tuvo lugar hace pocos días, se inauguró una nueva temporada de eventos astronómicos. Qué día inicia el horario de verano en México Con excepción de Sonora y Quintana Roo, el horario de verano en México iniciará el el domingo 4 de abril, concretamente a las 02:00 de la madrugada. Este cambio tendrá una duración de seis meses, ya que se mantendrá hasta las dos de la madrugada del próximo 31 de octubre. Por ello, el próximo 4 de abril antes de irte a la cama deberás adelantar una hora tu reloj. Cabe señalar que la mayoría de los dispositivos inteligentes tienen funciones automáticas que actualizarán el horario sin la necesidad de hacerlo manualmente. En los 33 municipios fronterizos del norte del país, las manecillas del reloj se adelantaron el 14 de marzo, ya que ese día arrancó el horario de verano en EEUU. Esto con excepción de Sonora. Las localidades que se sincronizarán con el país vecino son Tijuana, Mexicali, Ensenada, Playa Rosarito y Tecate, en Baja California; Juárez, Ojinaga, Ascensión, Coyame del Soto, Guadalupe, Janos, Manuel Benavides y Praxedis G. Guerrero, en Chihuahua; Acuña, Piedras Negras, Guerrero, Hidalgo, Jiménez, Zaragoza, Nava y Ocampo, en Coahuila. También Anáhuac y Los Aldama, en Nuevo León; y Nuevo Laredo, Reynosa, Matamoros, Camargo, Guerrero, Gustavo Díaz Ordaz, Mier, Miguel Alemán, Río Bravo y Valle Hermoso, en Tamaulipas.

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Cómo es Alcarelle, la bebida que promete remplazar al alcohol con una borrachera sana y sin resaca

Un neurocientífico inglés ha desarrollado un compuesto químico revolucionario que ofrece todos los beneficios de unos buenos tragos sin el daño al organismo o el dolor de cabeza del día siguiente El alcohol es esa bebida que en sus diferentes formas y presentaciones tiene la capacidad de animarte a ti o a cualquier fiesta, desinhibirte, ser más propenso a la interacción social y en general ponerle un poco de “sabor” a la vida, pero que en cantidades problemáticas puede derivar no solo en adicciones -en los casos más extremos- sino en profundas e incómodas resacas. Todos hemos estado ahí después de una noche de fiesta, de unos “tragos sociales”, en donde la pasamos increíble, la mañana se asoma trayendo consigo la consabida resaca. Ahí, suelen salir las palabras mágicas: “No vuelvo a beber más”. Las cuales solo duran hasta la siguiente reunión donde alguien se ofrece para comprar una botella o unas cuantas cervezas. ¿Pero qué pasaría si pudiéramos tener todos los beneficios de ingerir licor pero sin experimentar la terrible resaca? Si existiera un ‘lubricante social’ igualmente efectivo para desinhibirnos, liberar endorfinas y mejorar los prospectos de una gran noche pero sin causar efectos nocivos para nuestro cuerpo ¿lo consumiríamos? Pues bien, más pronto que tarde podremos tener a nuestro alcance una alternativa que promete precisamente eso, una cosa más que agradecerle a la ciencia y en especial a un neurocientífico llamado David Nutt, que está todo menos loco, aunque su ambicioso proyecto levante sospechas. El profesor Nutt es el director de la unidad de neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres y viene trabajando desde hace varios años para sintetizar químicamente una bebida capaz de reemplazar al alcohol. En sus tiempos como asesor de drogas del gobierno de Reino Unido a finales de la década de los 2000, Nutt se atrevió a afirmar que el alcohol era una sustancia más peligrosa para el cuerpo que el LSD, algo que le ocasionó el despido en 2009. Pero un año más tarde contratacó publicando un estudio en el que demostraba que gracias a lo socialmente aceptado que estaba y a los hábitos de consumo de las personas, el alcohol era más dañino para la sociedad que el crack. “El alcohol siempre ha sido uno de mis mayores intereses de investigación. Como médico, siempre te enfrentas a los problemas del alcohol. Cada vez que ingresas a la sala, ves a alguien que ha sido dañado por el alcohol. Así que siempre he querido darles a los jóvenes una alternativa a esta sustancia adictiva y tóxica, que al final podría - bueno, sabemos que lo hará - matar a 3 ½ millones de personas al año de forma prematura”, afirmó Nutt en una entrevista con NPR a finales del año pasado. Esa alternativa lleva por nombre Alcarelle y es un compuesto molecular cuyo objetivo es reemplazar a las sustancias alcohólicas en la fabricación de varios tipos de bebidas. De acuerdo con el profesor Nutt, el compuesto garantiza las sensaciones positivas del licor pero sin dañar al organismo. “La ciencia de Alcarelle se basa en una comprensión, una comprensión profunda de la ciencia del alcohol”, dijo Nutt. “Durante los últimos 50 años, la neurociencia ha logrado grandes avances en la comprensión de lo que hace el alcohol en el cerebro”. Cuando ingerimos licor en nuestro cerebro se afectan ciertos neurotransmisores y otros receptores se unen haciéndonos sentir animados, confiados o algo somnolientos. Esto quiere decir, según Nutt, que existe el potencial de que se aíslen los subtipos de ese receptor para obtener los efectos beneficiosos de la bebida y evitar los subtipos que producen los efectos negativos. De esta manera se podría eliminar la intoxicación excesiva, la dependencia a estas sustancias y el síndrome de abstinencia. Estos avances los viene trabajando Nutt y su equipo durante los últimos 10 años, en los que han desarrollado y probado compuestos que se dirigen a receptores cerebrales extremadamente específicos para conseguir el resultado deseado. “El alcohol es la gran droga social”, dice Nutt. “Entonces, lo que estamos apuntando es que las personas pierdan sus inhibiciones en cuanto a ser sociables, pero no queremos que pierdan el autocontrol”. Para eso, el equipo está diseñando la molécula de Alcarelle para que el efecto de la bebida se estabilice y no llegues a emborracharte hasta la ceguera con él. Su efecto será similar al de beber algunas pocas copas de vino. ¿Y cómo exactamente se eliminará la resaca? Bueno, pasa que cuando bebemos cualquier tipo de licor, nuestro hígado lo transforma en un compuesto tóxico llamada acetaldehído, que es el responsable de la sensación de malestar mañanero que llamamos resaca, guayabo, cruda o cualquier otro mote popular. Con Alcarelle esto será cosa del pasado pues su composición molecular está específicamente diseñada para no tener efectos nocivos en el cuerpo, eliminando todas las interacciones con el hígado, los riñones o el intestino. El origen de la “cura” Cuando era estudiante de doctorado en 1983 David Nutt encontró en medio de sus investigaciones la “cura” para la borrachera, una droga que si se ingería estando en estado de alicoramiento revertía los efectos de la bebida y devolvía el estado de sobriedad. Para lograrlo, la droga modificaba un receptor específico del cerebro llamado Gaba, que es el principal afectado cuando se consume alcohol. Con la bebida, el receptor Gaba y todo su sistema calman la actividad cerebral haciendo que se activen menos neuronas, así que su “antídoto” estaba enfocado a reactivar esta función a su estado normal. Los experimentos que realizó Nutt se hicieron en ratas de laboratorio, a quienes el profesor les suministró alcohol y luego una sustancia química que bloquea los receptores de Gaba, logrando que los animales volvieran a estar sobrios. Sin embargo, “la cura” a la borrachera era demasiado peligrosa para usarse clínicamente o suministrarlo abiertamente al público pues si la consumía una persona sobria causaba convulsiones similares a los peores efectos del síndrome de abstinencia por el alcohol. Además representaba otro problema, pues si bien atacaba los efectos de la borrachera, no hacía nada por las demás afectaciones que el alcohol produce en el cuerpo, como la destrucción progresiva del hígado o el cerebro. Pero ese primer hallazgo marcó el camino para lo que es hoy Alcarelle. Otro gran avance se dio unos 20 años después, cuando el profesor Nutt entendió que los avances científicos habían llegado a un punto que permitían no solo entender mejor las propiedades del cerebro sino manipularlas de forma segura. Hoy sabemos que existen 15 subtipos de receptores Gaba en diferentes regiones del cerebro y que el alcohol es capaz de unirse a todos ellos. Así, lo que han logrado los científicos del equipo de Nutt es aislar aquellos subtipos que producen euforia y demás efectos considerados positivos, y eliminar los que producen malestar. “Sabemos en qué parte del cerebro el alcohol tiene sus efectos ‘buenos’ y ‘malos’, y qué receptores particulares median eso: Gaba, glutamato y otros, como la serotonina y la dopamina. Los efectos del alcohol son complicados, pero puedes apuntar a las partes del cerebro que quieres apuntar”, le dijo el profesor Nutt a The Guardian. Aclara además que al poder modificar esto a placer, Alcarelle puede tener un efecto de pico, haciendo que no importa cuanto se consuma, el efecto sea el mismo. Esto también abre la posibilidad a que existan diferentes tipos de Alcarelle con distintos picos que se puedan consumir dependiendo a los contextos: no es lo mismo una bebida para las fiestas que una para un almuerzo de negocios. El camino por recorrer Contario a lo que se podría pensar Nutt no es un prohibicionista, incluso, irónicamente, tiene su propio bar de vinos junto a su hija en Ealing (Inglaterra). Además, ha dicho que tiene como costumbre disfrutar de un pequeño trago de un whisky de malta antes de acostarse. Este doctor sueña con que algún día pueda incluir a Alcarelle en su carta de tragos, ofreciendo alternativas al consumidor que no sean nocivas para su organismo. Sin embargo ese camino no es nada sencillo, y el propio científico ha afirmado que lo fácil está en la química pero que lograr que su invención sea aprobada por las agencias regulatorias de alimentos y bebidas tanto en Inglaterra como en el mundo ha sido lo más complejo. Además está el factor sabor, que es muy importante a la hora de pensar en el consumo masivo, pues Alcarelle por sí solo no es agradable al paladar y depende de la mezcla con otras sustancias para que adquiera un sabor deseado. Por eso, encontrar personas que lo apoyen con dinero para la producción tampoco ha sido sencillo. No obstante el terreno se está allanando y el equipo de Alcarelle ya cuenta con su principal socio, David Orren, quien es el director gerente de la compañía que busca comercializarlo en un futuro no muy lejano. “La gente necesita una alternativa. Celebrar con una copa es algo que hemos estado haciendo durante miles de años. Pero en este momento, cuando vamos a un entorno social la opción es abstenerse o hacer lo que hacen los demás, lo cual es perjudicial”, declaró Orren para NPR. Él era un escéptico pero luego se convenció al ver el potencial de Alcarelle para evitar muchos de los efectos nocivos del alcohol en las personas. En ese camino están Nutt y Orren, quienes en enero de este año rebautizaron su sociedad como Gaba Labs, con miras a aumentar sus ofertas de productos y comunicarse con una audiencia más amplia. “Con raíces en la investigación avanzada de neurociencias y moleculares, nuestra empresa se compromete a ofrecer ingredientes innovadores que revolucionarán el mercado de las bebidas espirituosas tal como lo conocemos hoy en día. Después de cinco años de investigación y avances tecnológicos, nos complace anunciar la evolución de Alcarelle a GABA Labs y el lanzamiento de una nueva empresa, The Social Drinks Company (TSDC). Estamos listos para llevar la innovación que tanto se necesita a la industria de bebidas para adultos en la sociedad “, dice Orren en una declaración citada en la página de la compañía. El nuevo nombre también estuvo acompañado de nuevos productos como Sentia, una bebida a base de un ingrediente botánico llamado ABI que también produce efectos similares al alcohol pero en una menor potencia que Alcarelle y que ya se ha empezado a comercializar. Más allá del tiempo que le tome finalmente a Alcarelle ser aprobado para su consumo y comercialización, la pregunta de si podrá o no sustituir al alcohol como bebida predilecta de los consumidores se mantiene y tal vez no tenga por ahora una respuesta clara. Para Leonel Fadul, copropietario y maestro cervecero de la cervecería artesanal Magdalena, eso puede que nunca suceda pues dice que en el mercado hay cabida para todas las alternativas. “Puede ser una alternativa para el consumo, pero no un sustituto, porque las bebidas alcohólicas, no solo la cerveza, van más allá de sus simples efectos, se sostienen por una tradición”, dice Fadul. El maestro cervecero destaca que, por lo menos en el caso de la cerveza, esta se crea por medio de procesos químicos y alquímicos que mezclan elementos naturales y conocimiento ancestral, haciéndola más similar a la cocina, eso produce una gama muy amplia de sabores que son muy agradables para el paladar. Por ejemplo, Magdalena, su cervecería artesanal situada en Barranquilla Colombia, tiene entre su carta cervezas de temporada cuyos sabores mezclan elementos frutales de la gastronomía del Caribe, como la panela, el mango o el corozo (mbocaya). “No sé el otro producto (Alcarelle) hasta cuanto se pueda agregar sobre esencias, colorantes o similares para replicar sabores, pero en el caso de la cerveza es todo completamente natural”, afirma. Todavía faltan unos años para que podamos probar Alcarelle y tomar nuestras propias decisiones, tal vez haga falta una nueva resaca para terminar de estar convencidos de sus prometedores beneficios y así en vez de repetir la famosa “no vuelvo a tomar más”, podamos más bien pedir que esta alternativa no se demore tanto.

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Starlink: así puedes contratar el internet de Elon Musk en México

Comenzará a funcionar entre mediados y fin de año y la disponibilidad es limitada, por lo que la empresa ya ha anunciado que los pedidos se atenderán por orden de llegada Starlink, el servicio de internet por satélite promovido por SpaceX, la compañía espacial de Elon Musk, ya se puede contratar en algunas partes de México a través de un pre-registro. Para saber si una zona determinada entra en los planes a corto plazo de la empresa, es necesario acceder a su página oficial e introducir un correo electrónico y cualquier ubicación dentro del país. Comenzará a funcionar entre mediados y fin de año y la disponibilidad es limitada, por lo que la empresa ya ha anunciado que los pedidos se atenderán por orden de llegada. En los casos de Ciudad de México y el Estado de México el sitio hace una valoración positiva de la cobertura y despliega un mensaje anunciando la fecha tentativa para la disponibilidad del servicio: “Starlink tiene como objetivo la cobertura en su área a fines de 2021. La disponibilidad es limitada. Los pedidos se procesarán por orden de llegada”. Tras comprobar que el área seleccionada se encuentra dentro del rango de señal, la página redirigirá a un formulario en donde se pedirán datos como nombre, forma de pago y un depósito de USD 99 que -según la página- no garantiza el servicio. El depósito es reembolsable en caso de que la solicitud no sea aceptada. Pensado para llevar internet de grandes velocidades a zonas remotas, Starlink tiene un costo elevado para el usuario. El hardware necesario para la recepción de la señal hay que comprarlo y cuesta unos 10,264.43 pesos mexicanos (USD 499), a los que hay que sumar los gastos de envío (aprox. 60 dólares en Ciudad de México) y el precio de cada cuota mensual de 2,039 pesos (USD 99). Contratar el internet satelital de Elon Musk supone una gran inversión, sobre todo si se comparan los precios con las operadoras locales que ofrecen paquetes que oscilan entre los 100 y 200 Mbps. -Starlink (la velocidad máxima es de 150 Mbps) 2,036.43 pesos (99 dólares) -Izzi (paquete de 100 Mbps) 550 pesos -Totalplay (paquete de 150 Mbps) 739 pesos -Telmex (paquete de 200 Mbps) 549 pesos Además, según admitió la empresa, el internet satelital de SpaceX no alcanzará de momento grandes velocidades. Durante la fase de pruebas que ya funciona en Canadá y Estados Unidos, Starlink señala que las velocidades pueden variar de 50Mb/s a 150Mb/s y la latencia de 20ms a 40ms en la mayoría de los lugares. La empresa advirtió que habrá “breves periodos de ausencia de conectividad”. Qué es Starlink Starlink se basa en una red de pequeños satélites que se pretende cubran prácticamente toda la Tierra —excepto los polos—. Si el proyecto llega a su término, durante esta década tendrá 12.000 satélites en órbita, aunque el servicio comienza este año con una primera fase de 1.500. De momento, se han lanzado 1.137 aparatos. A principios de 2020, la compañía de Elon Musk comenzó a lanzar los satélites Starlink a la órbita baja terrestre para ofrecer internet de banda ancha. Este 20 de enero lanzó desde el Centro Kennedy otros 60 satélites para ofrecer acceso a internet desde la órbita baja de la tierra, completando la decimoséptima misión del programa. En octubre del año pasado, fue lanzada una beta pública de Starlink, con un precio del servicio inicial de USD 99 al mes, más un costo USD 499 para solicitar el kit Starlink. A medida que extienda su cobertura con más satélites, nuevos interesados serán admitidos. El kit incluye una terminal de usuario para conectarse a los satélites, un trípode de montaje y un router wifi. Asimismo, los usuarios deberán usar la app Starlink de SpaceX, disponible en las tiendas Google Play y App Store.

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Erupción del volcán Etna en Sicilia: por primera vez en 20 años están activos sus cuatro cráteres

La noche del sur de Italia se ilumino con los estallidos de la lava que se dispararon hacia arriba después de la puesta del Sol. Se registraron aumentos en el temblor volcánico El Etna, el volcán más activo de Europa, volvió a dar un espectáculo sin iguales este miércoles, cuando grandes corrientes de lava al rojo vivo se dispararon hacia el cielo nocturno de Sicilia. Ráfagas de lava caliente y sofocante se dispararon hacia el cielo alrededor de las 9 de la noche, hora local. Las erupciones del volcán de 3.330 metros ubicado cerca de Catania, en el sur de Italia, nunca se detuvieron en los últimos meses. Lo novedoso es que actualmente están activos los cuatro cráteres de la cumbre, algo que no ocurría desde los años 1998-1999. El cráter más activo sigue siendo el del sureste, donde también se está formando un pequeño cono de residuos volcánicos. En este cráter la actividad estromboliana, un vulcanismo caracterizado por erupciones explosivas separadas por periodos de calma, continúa dando el mayor espectáculo con al menos dos bocas que presentan actividad explosiva.

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Seis líneas talladas en un hueso hace 120.000 años: un hallazgo en Israel podría revelar el primer uso humano de símbolos

Científicos locales y franceses utilizaron imágenes tridimensionales, métodos microscópicos de análisis y reproducción experimental de grabados para determinar cuándo y cómo fue hecho el trabajo Seis líneas talladas en un fragmento de hueso de 120.000 años encontrado en Israel podrían ser uno de los primeros usos conocidos de símbolos encontrados en la Tierra, según investigadores israelíes y franceses. El fragmento de hueso, hallado recientemente durante una excavación cerca de la ciudad de Ramle, en el centro del país, tiene seis grabados similares en un lado del hueso. Tras analizar los restos en un laboratorio, los investigadores concluyeron que se trataba de símbolos tallados deliberadamente, según un comunicado conjunto de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad de Haifa publicado el miércoles. “Es justo decir que hemos descubierto uno de los grabados simbólicos más antiguos jamás encontrados en la tierra, y ciertamente el más antiguo del Levante”, dijo Yossi Zaidner, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea. “Este descubrimiento tiene implicaciones muy importantes para comprender cómo se desarrolló la expresión simbólica en los seres humanos”. En la investigación también participó un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia. Los hallazgos fueron publicados en la revista científica Quaternary International. Los seis grabados oscilan entre 38 y 42 milímetros, dijeron los investigadores. Los científicos utilizaron imágenes tridimensionales, métodos microscópicos de análisis y reproducción experimental de grabados en el laboratorio e incluso pudieron determinar que el trabajo fue realizado por un artesano diestro en una sola sesión de trabajo. “Basándonos en nuestro análisis de laboratorio y el descubrimiento de elementos microscópicos, pudimos suponer que la gente en tiempos prehistóricos usaba una herramienta afilada hecha de piedra de sílex para hacer los grabados”, dijo en el artículo en Quaternary International Iris Groman-Yaroslavski, de la Universidad de Haifa. El análisis científico determinó que las tallas fueron definitivamente hechas intencionalmente por el hombre y no podrían haber sido el resultado de actividades de matanza de animales o procesos naturales durante milenios. También descartaron la posibilidad de que las tallas pudieran haber sido “garabatos inadvertidos”. “Ese tipo de obra de arte no habría visto este nivel de atención al detalle”, dijo Marion Prévost, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea. Los especialistas creen que el hueso, de un uro, un gran ganado salvaje ahora extinto, fue elegido deliberadamente. “Presumimos que la elección de este hueso en particular estaba relacionada con el estado de ese animal en esa comunidad de caza y es indicativo de la conexión espiritual que los cazadores tenían con los animales que mataban”, se lee en el articulo. Dada su probable naturaleza deliberada, los investigadores concluyeron que los símbolos deben haber tenido algún significado. “Este grabado es muy probablemente un ejemplo de actividad simbólica y es el ejemplo más antiguo conocido de esta forma de mensajería que se utilizó en el Levante”, dice el comunicado. Los expertos creen que los grabados en piedras y huesos se han utilizado como una forma de simbolismo que se remonta al período Paleolítico Medio (250.000-45.000 a. C.), pero los hallazgos que respaldan esa teoría son extremadamente raros. Solo se han encontrado cinco hallazgos similares en todo Medio Oriente.

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“Eliminados recientemente”: Instagram estrena está función.

Instagram presentó la función “Eliminados recientemente” que permite a los usuarios recuperar el contenido eliminado de sus cuentas. Instagram informó que ha desarrollado una nueva función llamada “Eliminados recientemente” que permite a los usuarios recuperar el contenido eliminado de sus cuentas. En un comunicado Instagram informó que ahora la popular red social cuenta con una suerte de papelera en la que se almacenarán las publicaciones, Reels, stories y vídeos borrados. “Estamos implementando ‘Eliminados recientemente’, una función para ayudarlo a administrar su contenido. Sabemos que esto es algo que la gente ha estado pidiendo y ahora, por primera vez, puede revisar y restaurar el contenido eliminado en la aplicación” Instagram Cómo funciona “eliminados recientemente” Las fotos, videos, carretes, videos e historias que los usuarios eliminen de su cuenta se moverán automáticamente a la carpeta “Eliminados recientemente”. Las historias eliminadas que no estén en los archivos del dispositivo del usuario permanecerán en la carpeta hasta por 24 horas. Todo lo demás se eliminará automáticamente 30 días después, informó Instagram. Durante esos 30 días, puede acceder al contenido eliminado yendo a Configuración> Cuenta>Eliminado recientemente; para poder tener accesos a esta función es necesario que el usuario cuente con la última versión de la aplicación. El contenido que se encuentre en la carpeta de “Eliminado recientemente” puede restaurarlo o eliminarlo permanentemente. Instagram también informó que además de la nueva función se agregaron protecciones para ayudar a evitar que los piratas informáticos comprometan cuentas y eliminen las publicaciones que los usuarios han compartido. “Sabemos que los piratas informáticos a veces eliminan contenido cuando obtienen acceso a una cuenta, y hasta ahora la gente no tenía forma de recuperar fácilmente sus fotos y videos. A partir de hoy, pediremos a las personas que primero verifiquen que son los titulares legítimos de la cuenta cuando eliminen o restauren el contenido” Instagram

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