Procesos de extinción masiva de la tierra se están repitiendo: experto de la UNAM


A lo largo de la historia del planeta Tierra han existido, al menos, 5 grandes extinciones masivas, pero ¿qué es una extinción masiva? Bueno, este hecho implica que miles de organismos dejan de existir en un corto periodo de tiempo, puede ser en lapsos de 2 o 3 años y, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por su single en inglés), en la actualidad cercs de 37,400 especies se encuentran en peligro de extinción.

Ante este hecho, Miguel Ángel Torres Martínez, investigador del departamento de Paleontología, del Instituto de Geología de la UNAM, dijo que: “Si ven lo que sucedió en el (período) Pérmico es muy similar a lo que está ocurriendo en la Tierra (actualmente): disminución de glaciares, acidificación del agua, ya hace mucho más calor, los volcanes no están tan activos, pero ahora nosotros somos los que liberamos el bióxido de carbono (CO2)”.

El experto en paleontología también expuso que es posible hacer este tipo de comparativos gracias a plantas, peces y todo aquel organismo que al morir se transforma en roca y queda preservado como una huella del pasado, pues el registro fósil ayuda a datar las rocas, establecer eventos geológicos y a comprender episodios evolutivos en nuestro planeta.

Miguel Ángel externó además que el estudio de estas piezas permite saber que las cinco grandes extinciones que se conocen son las de los periodos: Ordovícico; las de finales del Devónico, Pérmico, Triásico y del Cretácico, esta última es la más famosa por la desaparición de los dinosaurios.


El investigador refirió que las pérdidas masivas han favorecido el recambio de las especies, dando oportunidad a nuevas formas de vida, las cuales varían de magnitud de acuerdo con las características o eventos que las generan y, en cuanto a sus posibilidades de vida, los meteoritos son el menor de los problemas.

Las 5 extinciones más grandes en la historia


La primera gran extinción se dio hace 440 o 450 millones de años, en el Ordovícico, cuando se produjo una glaciación en masa y se perdió 85% de la vida en el planeta; le siguió la de finales del Devónico, de la cual no hay claridad de lo sucedido, pero se calcula que se acabó 82% de la vida en el orbe.

A esa le siguió la del Pérmico, considerada la principal, pues la temperatura aumentó más de 40° Celsius, y se registró la desaparición de hasta 95% de la biota en el planeta; posteriormente se suscitó la del Triásico, hace 210 millones de años, cuando el calentamiento global desmedido llevó a la acidificación de los océanos.

La última fue la del Cretácico, que terminó con la era de los dinosaurios y fue originada por un asteroide que dio paso a eventos, sismos, tsunamis, incendios y formación de una nube incendiaria.

Especies actualmente en peligro de extinción

El oso polar.
El oso panda.
El elefante.
La ballena.
El chimpancé
El gorila de montaña.
El leopardo de las nieves.
El tigre de Sumatra.
Delfines de agua dulce.
Tortuga angonoka.
Rinoceronte de Java.
Atún rojo del sur.
Lemur cariancho.
Bisonte europeo
Por mencionar algunos