Listos los NBA Playoffs con caras nuevas y tres claros favoritos

*Los NBA Playoffs comenzarán este sábado 14 de abril.

Además de los favoritos Golden State Warriors, Houston Rockets y Cleveland Cavaliers, la postemporada de la NBA quedó definida este miércoles con la presencia de cuatro equipos que no estuvieron el año pasado en la pelea por el título.

Los Minnesota Timberwolves lograron el último boleto a los playoffs con una victoria sobre los Denver Nuggets. El partido disputado en el Target Center en Minneapolis fue una final, pues el ganador aseguraba el lugar en la postemporada.

En un duelo muy parejo que se decidió en tiempo extra, Jimmy Butler y Karl-Anthony Towns lideraron a los Wolves al triunfo 112-106 con 31 y 26 puntos, respectivamente. Mientras que los Nuggets tendrán que ver la postemporada por televisión.

En la Conferencia Este ya estaban definidos los clasificados y la última jornada fue prácticamente de trámite, excepto la victoria del Heat sobre 116-109 sobre los Toronto Raptors, que le permitió a Miami subir un lugar y avanzar como sexto sembrado.

Los Raptors clasificaron como el primer sembrado, sin embargo, el equipo mejor enrachado es Philadelphia (tercero), que logró 16 victorias consecutivas en el cierre de la campaña regular. La escuadra liderada por Ben Simmons y Joel Embiid puede ser una de las grandes sorpresas en los playoffs.

Las 76ers son uno de los dos nuevos invitados del Este, junto con el Miami Heat. Por el lado del Oeste, las caras frescas respecto al año pasado son los Timberwolves y los New Orleans Pelicans.

Pese a ser los campeones defensores y contar con estrellas de la talla de Stephen Curry, Kevin Durant, Draymond Green y Klay Thompson, los Warriors parecen tener más competencia esta temporada. Sufrieron 18 derrotas en 52 partidos contra equipos del Oeste. Mientras en años pasados no tuvieron rival en su conferencia, ahora los Houston Rockets, primeros sembrados, se presentan como uno de cuidado.

El Oklahoma City Thunder hizo lo necesario para vencer 137-123 a los Memphis Grizzlies, una victoria que, combinada con la derrota del Utah Jazz ante los Portland Blazers, le aseguró llegar a los playoffs como cuarto sembrado y evitar a los Warriors. Por su parte, los San Antonio Spurs cayeron 98-122 ante los Pelicans y cayeron un puesto, por lo que enfrentarán a los campeones.

Así se jugará la primera ronda de la postemporada

Conferencia Este
(1)Toronto Raptors vs. Washington Wizards(8)
(2)Boston Celtics vs. Milwaukee Bucks(7)
(3)Philadelphia 76ers vs. Miami Heat(6)
(4)Cleveland Cavaliers vs. Indiana Pacers(5)

Conferencia Oeste
(1)Houston Rockets vs. Minnesota Timberwolves(8)
(2)Golden State Warriors vs. San Antonio Spurs(7)
(3)Portland Trail Blazers vs. New Orleans Pelicans(6)
(4)Oklahoma City Thunder vs. Utah Jazz(5)