Coutinho, fichaje más caro en historia del futbol español

Con un sueño y una lesión que no le permitirá jugar hasta dentro de 20 días, fue presentado el brasileño Philippe Coutinho en el Barcelona, el fichaje más caro en la historia del futbol español y el segundo del mundo tras Neymar.

“He cumplido mi sueño jugando en este club”, afirmó un tímido Coutinho tras firmar un contrato hasta 2023, aunque su estreno será en unos 20 días por una lesión muscular que trae desde su anterior equipo.

El Barcelona confirmó el sábado el acuerdo con el Liverpool en una operación espectacular, pues pagó 160 millones de euros (192 millones de dólares). Superó lo que invirtió a comienzos de temporada por el francés Ousmane Dembélé, por quien pagó al Borussia Dortmund 105 millones de euros y 40 en variables.

Todo ello superó la cantidad de 222 millones de euros que el Paris Saint-Germain pagó al Barcelona por Neymar, el valor de su cláusula de rescisión.

“Sólo quería agradecer al presidente por el esfuerzo, la paciencia que tuvo con mi caso, a todos los dirigentes. Estoy muy feliz, es mi sueño y espero en el campo responder a todas las expectativas”, añadió Coutinho en su presentación.

En el acto estuvo el máximo dirigente del Barcelona, Josep María Bartomeu, quien definió al brasileño como "uno de los mejores jugadores del mundo".

"Hemos intentado ficharle desde el verano pasado. Nuestro equipo técnico,lleva meses diciendo que era necesario. No ha sido fácil, ha implicado mucho trabajo. Lo importante es que él ha querido venir. Ha tenido paciencia y se ha esforzado para estar aquí", declaró.

El futbolista brasileño, de 25 años, llega a un equipo que es líder incontestable de la Liga española con 15 triunfos y tres empates en 18 jornadas. Sin embargo, el brasileño no podrá jugar la fase de eliminación directa en la Liga de Campeones, pues ya había actuado con Liverpool en la etapa de grupos de la actual edición.

“No podré jugar la Champions este año pero espero que en los siguientes sí podré hacerlo".

Coutinho llega al antiguo club de su amigo Neymar y al actual equipo de su admirado Messi.

"Juego con Neymar en la selección y es mi amigo desde pequeño. A Messi no lo voy a descubrir ahora. Es para mí un honor compartir equipo con él. Son dos grandes jugadores. ¿Hacer olvidar a Neymar? Yo buscaré mi espacio", declaró.

Y añadió: "El Barça es el mejor equipo del mundo, el que tiene los mejores jugadores, grandes ídolos míos pasaron por aquí y grandes ídolos míos siguen aquí".

Ahora es tarea del jugador demostrar que el Barcelona pagó lo que realmente vale el futbolista, algo que sólo se podrá comprobar con su contribución a los éxitos del equipo azulgrana.

La leyenda del futbol brasileño Pelé felicitó a su compatriota por su fichaje por el Barcelona, del que deseó que potencie la carrera del mediapunta de cara al Mundial Rusia 2018.

"Espero que esa transferencia sea buena para ti, Philippe", escribió Pelé en su cuenta de Twitter. "¡Brasil te necesita para la Copa del Mundo", agregó "O Rei".