INTERNACIONAL

Mexico ¡A la cabeza en exportación de chile!

Casi el 30 por ciento de la producción nacional de chile se destina a las exportaciones y México ocupa el primer lugar a nivel internacional en la exportación de pimientos y el tercero en chile verde según datos oficiales de la Sagarpa. En La Laguna se siembran aproximadamente 300 hectáreas de chile. Los pimientos y chiles mexicanos se encuentran en el primero y tercer lugar en el ranking mundial de exportaciones, respectivamente, lo que los coloca en la categoría de cultivos estratégicos con potencial de mercado en la Planeación Agrícola Nacional 2017-2030 de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa). En La Laguna los meses de mayor producción del chile jalapeño son de septiembre a diciembre y aunque no siembra la misma cantidad que en el año 2015, cuando se sembraban mas de 500 hectáreas por la prevalencia de enfermedades como la virosis, lo cierto es que hasta ahora los productores locales tienen margen de ganancia debido a la modalidad de agricultura por contrato. Casi un 50 por ciento del producto se destina para el mercado fresco, y el 50 por ciento restante para ser enlatado en las diferentes empresas que lo compran. Según reportes de la Agencia de Servicios a la Comercialización y Desarrollo de Mercados Agropecuarios (ASERCA), organismo de la Secretaría de Agricultura, estas hortalizas ocuparon el tercer lugar, por valor, de las exportaciones agropecuarias mexicanas con 985 millones de dólares. En este caso, México ocupa el primer lugar a nivel internacional en la exportación de pimientos, al comercializar en el 2017 un volumen de 150 mil 304 toneladas, lo que significó ingresos al país por un total de 153.7 millones de dólares. En el caso, del chile verde, México ocupa el tercer lugar a nivel internacional en exportaciones, con envíos por un millón 42 mil 751 toneladas, las cuales tuvieron un valor de 984.7 millones dólares en los diferentes nichos comerciales del mundo. El grupo de los chiles y pimientos está constituido principalmente por los cultivos de chile de árbol, chile habanero, chile bell, chile ancho y chile anaheim. Estos dos cultivos son unos de los productos que con mayor potencial de mercado en el ámbito internacional y México produce anualmente 3.2 millones de toneladas con un crecimiento promedio anual de 4.82 por ciento, en el periodo del 2003 al 2016, con lo que mostraron una participación creciente y estable en la oferta nacional. Según la Planeación Agrícola Nacional, los chiles y pimientos son cultivos importantes en la oferta de exportación de nuestro país, ya que el 29.71 por ciento de la producción total se destina al mercado internacional. Estos cultivos mexicanos representan un porcentaje muy significativo de las importaciones de chiles y pimientos que hacen países como Estados Unidos, Canadá y Guatemala, entre otros. Sin embargo la demanda internacional se ha incrementado en 20 países de América, Asia y Europa, así como con otras naciones con las que México no tiene acuerdos de Libre Comercio, lo que convierte a México en uno de los grandes competidores a nivel internacional. De esta forma y para aumentar las oportunidades de venta de los pimientos y chiles mexicanos, productores de estas hortalizas se presentarán en la tercera edición de la México Alimentaria 2018 Food Show, que se efectuará del 14 al 16 de agosto del presente año en las instalaciones del Centro Citibanamex, feria a la que acudirán compradores nacionales e internacionales de alimentos.

...
Ver Más

Mujer muere por comer pollo.

Una mujer perdió la vida cuando se encontraba de vacaciones en Grecia con su familia luego de comer solo un bocado de pollo crudo, informó Daily Mail. Natalie Rawnsley, de 37 años, estaba de vacaciones con su esposo Stewart y sus dos hijos pequeños cuando se intoxicó con los alimentos. La Corte Forense de Westminster escuchó que Natalie, de Harpenden, Herts, se deterioró rápidamente en solo 36 horas después de consumir el pollo en el restaurante de un hotel. La mujer sana y en forma murió después de que se formaron coágulos de sangre en todo su cuerpo y bloquearon los vasos. Su esposo dijo que Natalie yacía sangrando en una cama de hospital en Corfú, ya que su compañía de seguros insistió en que no debería ser trasladada a tierra firme. Asimismo, señaló el día que comieron, su esposa tuvo una cena completamente a la de él y sus hijos. Ella comió pollo, ensalada, mariscos y verduras. “Ya estábamos en la mesa cuando Natalie regresó con su comida. Natalie comenzó a comer la suya y mientras cortaba el pollo, el pollo escurría sangre, y le dije”. ’Ella se levantó, fue por otro pedazo de pollo y se lo comió’, dijo Stewart, sin embargo ya había comido un bocado de lo que se había servido anteriormente. El esposo de Natalie dijo que su esposa se había quejado esa noche de malestar, pero que no había dicho nada específico sobre cómo se sentía. Él se despertó a las 3:00 horas cuando Natalie comenzó a vomitar en el baño del hotel. Él dijo en la investigación: "El médico llegó alrededor de las 7:00 horas. Después de que él diagnosticó gastroenteritis en ese momento, él nos dijo que nos separaramos, para evitar contagios. Tomé a los niños para el desayuno, los llevé a nadar. "A las 11:00 volví para ver cómo estaba. Todavía estaba enferma y me pidió que volviera con los médicos para obtener más ayuda. "Estábamos afuera de la puerta y estuvieron allí cinco o diez minutos y luego salió la misma enfermera y se disculpó porque no había nada más que ella pudiera hacer, y Natalie murió". La investigación escuchó que aunque Natalie, una mamá que se queda en casa, estaba en forma y saludable, la probabilidad de contraer la enfermedad más grave por intoxicación alimentaria depende completamente de sus genes. "Suponiendo que se trata de una infección por E. Coli, viniendo de pollo sin cocer parece una teoría muy razonable. Un especialista confirmó que no se podía hacer mucho después de la infección. Indicó que Natalie era la tercera persona que había visto morir en estas circunstancias hasta ahora en esta temporada del año. La doctora Athanasia Vargiamidou realizó la autopsia de Natalie cuando su cuerpo fue repatriado desde Grecia. Ella dijo: "La sangre no fue capaz de coagularse adecuadamente, se coaguló mucho y al mismo tiempo". Los médicos forenses registraron muerte por el consumo accidental de pollo infectado con E. Coli.

...
Ver Más

Demanda a Aeroméxico una de las víctimas del avionazo

Uno de los pasajeros que viajaba en el avión de Aeroméxico accidentado en Durango demandó a la aerolínea por negligencia en una corte de Estados Unidos. Néstor Martínez, un maestro de origen mexicano y residente en Chicago, se encontraba de vacaciones en Durango, alegó en los documentos presentados en la corte del condado Cook, que Aeroméxico fue negligente al permitir que despegara el vuelo 2431 en medio de una tormenta de fuertes vientos, lluvia y granizo. El abogado Thomas A. Demetrio, que lo representa, declaró a medios locales que Martínez busca una compensación monetaria no especificada. "Se puede despegar con mal tiempo, pero hay que hacerlo de la manera apropiada, y en ese aspecto centramos la demanda", dijo. Corboy & Demetrio señaló que aunque el clima es a menudo un factor en muchos accidentes aéreos, no es necesariamente una de las causas del choque, más bien, el problema cómo la aerolínea monitoreó el clima en sus preparaciones del prevuelo y luego como corrigió durante el despegue.

...
Ver Más

PESO MEXICANO SE VE AMENAZADO POR TENSIONES ENTRE CHINA Y EU

El peso perdía ligeramente este viernes luego de la publicación en Estados Unidos de datos de empleo que fueron menores a lo esperado y a la espera de avances en la negociación del TLCAN, en un entorno de mayor tensión comercial entre las dos mayores economías del mundo. La moneda local cotizaba en 18.6595 por dólar, con una baja del 0.08 por ciento frente a los 18.645 del precio referencial de Reuters del jueves. Este viernes el Ministerio de Comercio chino dijo que su nueva propuesta de aranceles sobre la importación de bienes estadounidenses por un valor de 60,000 millones de dólares era racional y contenida, y advirtió que Pekín se reserva el derecho a tomar más medidas ante una intensificación de la guerra comercial. El miércoles, Estados Unidos anunció que estudiaba subir los gravámenes a un 25% desde un 10% sobre bienes importados desde China con un valor de 200,000 millones de dólares.

...
Ver Más

Envenenan a perro que salvó vidas tras terremotos en Italia

Su nombre era Kaos, un pastor alemán que ayudó a encontrar a decenas de personas atrapadas entre los escombros dejados por los sismos ocurridos en Italia en 2016. Hoy el héroe ha muerto envenenado por desconocidos. La trágica muerte fue dada a conocer por el dueño del can, Fabiano Ettorre, a través de su cuenta personal de Facebook. El sábado pasado, Ettorre denunció la desaparición del perro y en menos de una hora después de publicarlo en la red social lo halló muerto en el jardín de su casa. "Me han quitado la cosa más preciosa", escribió Ettorre al manifestar su rabia contra la persona que fue capaz de cometer tal delito. La muerte de Kaos provocó una oleada de indignación en buena parte de la sociedad italiana, tanto que Rinaldo Sidoli, portavoz de la organización Animalisti Italiani, citado por Rai News, aseveró que "no descansaremos hasta que se haga justicia" y propuso reforzar el control sobre la venta de venenos y pesticidas, presuntamente utilizados en ese caso. El perro fue un salvador acostumbrado a excavar entre los escombros.

...
Ver Más

Más evacuaciones en California debido a incendios forestales

REDDING. Más de 10 mil personas han recibido órdenes de evacuación debido a dos incendios que cubren una zona de 50 kilómetros en el norte de California. El subjefe del condado de Mendocino, Matthew Kendall, dijo que en su condado ordenaron la evacuación de mil personas. El resto de las órdenes fueron dadas a residentes del condado de Lake, donde 5 mil residentes del pueblo de Lakeport recibieron órdenes de desalojo el domingo por la noche. Lakeport está a alrededor de 190 kilómetros al norte de San Francisco. Los siniestros que comenzaron el viernes están a unos 160 kilómetros al suroeste de Redding, donde el incendio más grande del estado está ardiendo y ha cobrado la vida de seis personas. Funcionarios dijeron el lunes que 723 casas han sido destruidas por el fuego, 66 casas más de lo previamente reportado. Los incendios se expandieron a 395 kilómetros cuadrados durante la noche, dijeron los bomberos.

...
Ver Más

Liberan a Ahed Tamimi, la adolescente palestina que abofeteó a un soldado de Israel

Ahed Tamimi, la adolescente palestina que se convirtió en símbolo de la lucha contra la ocupación israelí, ya está libre. Tamimi fue liberada tras cumplir una pena de ocho meses de prisión por abofetear a un soldado israelí e incitar a la violencia. En un video grabado el pasado 15 de diciembre se ve a la adolescente abofeteando y propinando patadas a un soldado en su aldea, Nabi Saleh, en la ocupada Cisjordania. Las imágenes se volvieron virales tras ser transmitidas y debatidas en los principales medios de comunicación de la región y del mundo. Para los palestinos, Tamimi se convirtió en un símbolo de la resistencia contra la ocupación, pero muchos israelíes la ven como una estrella de la propaganda palestina. A su regreso a Nabi Saleh, una multitud de simpatizantes la esperaba. "La resistencia continuará hasta que la ocupación termine", les dijo ella. Días después de la grabación del video, la adolescente, entonces de 16 años, fue detenida en una operación nocturna filmada por las fuerzas israelíes. Su madre fue también arrestada cuando fue a la comisaría para preguntar por su hija. Tamimi fue acusada de 12 cargos, entre ellos asalto, incitación a la violencia y lanzamiento de piedras. En marzo, aceptó declararse culpable de cuatro de los cargos, incluyendo incitación y asalto. Ahed Tamimi dijo en una audiencia preliminar que había atacado a los soldados porque los había visto dispararle a su primo de 15 años Mohammed en la cabeza con una bala de goma ese mismo día. El ejército israelí dijo que había enviado a los soldados a su aldea, donde los jóvenes palestinos habían estado arrojando piedras a las tropas enviadas, para sofocar violentas protestas. Una "heroína" Para muchos palestinos, Ahed es una heroína por su lucha nacionalista en la era digital. La ven mantenerse firme ante la realidad de la ocupación israelí, defendiendo su casa con sus propias manos y sin armas. No es la primera vez que los videos de Ahed han sido objeto de intenso debate. Con 11 años, Ahed fue filmada amenazando con dar un puñetazo a un soldado después de que arrestaran a su hermano mayor. Hace más dedos años, mordió a un soldado que intentaba detener a su hermano menor. Los activistas pro-israelíes se refieren a estos videos como "Pallywood" y dicen que la adolescente es explotada por su familia, a quien acusan de usarla para intentar provocar a los soldados israelíes. Tras su detención, su rostro ha aparecido en murales y carteles callejeros, convirtiéndola en una palestina mundialmente conocida. Una petición en línea organizada por su padre —también un conocido activista palestino— pidiendo su liberación reunió 1,7 millones de firmas.

...
Ver Más

Al menos 14 muertos y daños tras sismo en Indonesia

SEMBALUN. Un terremoto de magnitud 6.4 azotó el domingo la popular isla turística de Lombok en Indonesia, dejando al menos 14 muertos y dañando muchos edificios, dijeron las autoridades. El sismo ocurrió temprano por la mañana cuando mucha gente aún dormía. nas 162 personas resultaron heridas y muchos corrieron a espacios abiertos, lejos de los edificios colapsados. Saltamos de nuestras camas para evitar que algo nos cayera encima", contó Jean-Paul Volckaert, a quien el terremoto lo despertó en el hotel Puncak, cerca de la playa de Senggigi en Lombok. Estábamos muy sorprendidos porque el agua en las piscinas se agitaba como si fuera el mar. Hubo olas en las piscinas pero sólo por 20 o 30 segundos", agregó vía telefónica. El epicentro del sismo fue 50 kilómetros al noreste de la ciudad de Mataram, en el norte de la isla de Lombok, a una profundidad de tan solo 7 kilómetros, de acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés). Un turista malasio que visitaba el Monte Rinjani, un popular destino de excursionismo en Lombok, estaba entre los fallecidos, de acuerdo con el policía de Lombok Este M. Eka Fathurrahman. Sutopo Purwo Nugroho, portavoz de la agencia nacional de desastres, publicó en Twitter fotos de casas con techos y paredes colapsadas. Según la información que tenemos hay 14 muertos, 162 heridos y cientos de casas dañadas", declaró Purwo Nugroho en un comunicado. Se registraron unas 66 réplicas después del terremoto inicial, que se sintió hasta la vecina Bali. La más fuerte fue de magnitud 5.7, dijo la agencia nacional de desastres. El terremoto forzó a las autoridades a cerrar el parque nacional Monte Rinjani por indicios de derrumbes cerca alrededor de la montaña. El sismo ocurrió en tierra firme y no desató ningún tsunami. Los terremotos son frecuentes en Indonesia, que está ubicada en el sísmico "Cinturón de Fuego" que rodea las costas del Océano Pacífico.

...
Ver Más

Se abre la primera fábrica de pajitas de papel biodegradables en el Reino Unido

A medida que el Reino Unido avanza en su proyecto de prohibir los productos de plástico de un sólo uso, se abre en Gales la primera fábrica de pajitas de papel en décadas para satisfacer la demanda de los consumidores. Transcend Packaging, propietario y operador de la nueva planta, ya ha llegado a 1.361 restaurantes McDonald’s en todo el Reino Unido, así como algunas otras cadenas de restaurantes, para el suministro de pajitas más respetuosas con el medio ambiente. “Vimos una gran oportunidad y la aprovechamos“, dijo Mark Varney, director de ventas y marketing de Transcend Packaging, a The Guardian. “Cuando el Blue Planet II de la BBC salió en la tele y el gobierno empezó a hablar de los peligros de las pajitas de plástico, vimos un nicho en el mercado.” Debido al cambio en la política plástica británica, ese nicho podría convertirse pronto en una industria nacional. Incluso antes de la prohibición nacional del plástico, las empresas se inclinaban por utilizar productos más ecológicos, aunque la adquisición de estos productos no era necesariamente sostenible. “Es fantástico que todas estas empresas estén eliminando paulatinamente las pajitas de plástico, pero el problema para ellas era dónde conseguir las de papel“, dijo Varney. “Todo el mundo tiene que importarlos de China, y cuando se mira la huella de carbono de esa compra, se elimina su beneficio.” Así nació la fábrica de Transcend Packaging. Varney continuó: “Creamos esta empresa para dar a los clientes lo que realmente quieren: pajitas de papel biodegradables hechas en el Reino Unido“. A pesar de que las pajitas de papel son más caras que las de plástico, hay numerosos beneficios que no se reflejan en el precio de compra. Por ejemplo, “McDonald’s entendió la enorme diferencia para el medio ambiente“, dijo Varney, y abrazó la pajita de papel para fortalecer su imagen pública ayudando a reducir la contaminación.

...
Ver Más

Los "remolinos de fuego" que obligaron a miles de personas a huir en California

Un enorme incendio forestal que avanza sin control en el norte de California obligó a decenas de miles de personas a huir de sus hogares y ya cobró la vida de dos bomberos. El fuego, en el condado de Shasta, está siendo envuelto por los fuertes vientos, formando "tornados de fuego" que arrasan árboles y automóviles a su paso, dijeron los bomberos. "Estamos viendo remolinos de fuego, literalmente lo que se puede describir como un tornado", dijo a periodistas el jefe del departamento de Protección contra los incendios de California, Ken Pimlott. "Estas son condiciones extremas... tenemos que prestar atención y evacuar, evacuar, evacuar". "Este incendio es miedoso, es algo que no hemos visto antes en esta ciudad", declaró al diario Sacramento Bee Roger Moore, jefe de policía de la ciudad de Redding. Las llamas destruyeron al menos 500 estructuras y amenazan a miles más. Solo un 5% del incendio está bajo control. El fuego inició el lunes y ya quemó un área más grande que la ciudad de San Francisco. ¿Qué son los remolinos de fuego? Los remolinos de fuego, también conocidos como "tornados" de fuego son vórtices de aire, ceniza y fuego. Se forman cuando el aire caliente que sube comienza a girar y forma un vórtice que recoge los gases inflamables y quema la vegetación. Generalmente duran solo unos minutos, pero pueden ser muy peligrosos porque pueden moverse rápidamente. Pueden alcanzar docenas de metros de altura, con temperaturas centrales de hasta 1.090 ºC. Este incendio, conocido como Carr, es uno de casi 90 grandes fuegos activos en Estados Unidos, según el Centro Interagencial Nacional de Incendios. También en California, el incendio Ferguson causó la muerte de un bombero y provocó el cierre de gran parte del Parque Nacional Yosemite. Los incendios forestales son comunes en California durante los largos y secos veranos del estado. Sin embargo, los expertos dicen que este es el peor comienzo de la temporada de incendios en 10 años, en parte debido a la sequía. En diciembre, el gobernador Jerry Brown dijo que los devastadores incendios forestales alimentados por el cambio climático se habían convertido en "la nueva normalidad" y que los grandes incendios "podían ocurrir todos los años o cada pocos años".

...
Ver Más

Ecuador discute el asilo de Julian Assange con Reino Unido

Assange, de 47 años, lleva viviendo en la embajada de Ecuador en Londres desde 2012, cuando le fue otorgado asilo político. El presidente de Ecuador, Lenin Moreno, dijo el viernes que él nunca ha estado "a favor" de las actividades de Assange y que ambas partes estaban en contacto permanente. Con anterioridad, el presidente se había refirido a Assange como "una piedra en nuestro zapato". El mandatario estuvo en Londres esta semana para participar en una cumbre global sobre discapacidades, pero un portavoz del gobierno británico dijo que el tema Assange no fue discutido durante su visita. nteriores intentos de negociar la salida de Assange han fracasado, pero un reciente informe del diario británico Sunday Times afirmó que las conversaciones se habían reiniciado. El presidente Moreno confirmó la fidelidad del artículo del diario británico durante un evento en Madrid el viernes. Dijo que el gobierno ecuatoriano continúa con los diálogos con el equipo legal de Assange y con el gobierno británico, según informó el diario El Comercio de Ecuador. Sin embargo, un comunicado oficial aclaró que "el presidente de la República, Lenín Moreno, no ha dispuesto en ningún momento la salida de Julian Assange de la Embajada de Ecuador en Londres". Cualquier desalojo de Assange de la embajada deber llevarse a cabo correctamente a través del diálogo, había dicho el mandatario. De darse su salida, el programador cibernético australiano sería inmediatamente arrestado por la policía británica por violar las condiciones de una fianza. La libertad bajo fianza que le fue otorgada se relaciona a las acusaciones de asalto sexual que Assange enfrentaba en Suecia. Una orden de captura que se emitió hace seis años fue ratificada el pasado febrero. Aunque Suecia abandonó la investigación del caso sexual, Assange sospecha que su arresto por violar los términos de la fianza en Reino Unido conduciría a su extradición a Estados Unidos, que lo requiere por publicar secretos de ese gobierno en el sitio web de Wikileaks. Wikileaks acaparó los titulares globales en abril de 2010, cuando publicó el video de soldados estadounidenses matando a tiros a 18 civiles, desde un helicóptero en Irak.

...
Ver Más

Cobalto: el metal precioso que está provocando una nueva "fiebre del oro"

Hubo una época en la que el oro atrajo a buscadores en el viejo oeste de Estados Unidos. Hoy en día hay otro metal precioso que está provocando una fiebre similar: el cobalto. La extracción de cobalto todavía no está ocurriendo a gran escala en Estados Unidos. Pero una serie de compañías mineras están reclamando derechos en áreas de Idaho, Montana y Alaska en la búsqueda del mineral de color blanco azulado. Hay ejemplos extraordinarios del creciente interés en el cobalto, un componente clave de las baterías de ion de litio que alimentan a los dispositivos electrónicos y autos eléctricos. El preciado metal que los inversores se están guardando y que grandes empresas tecnológicas necesitan. Cómo es Clarion-Clipperton, la enigmática y rica zona del océano Pacífico entre México y Hawái que puede definir el futuro de la minería. En el pasado, el abastecimiento de cobalto dependía de los mercados de cobre y níquel, que eran metales más valiosos y que típicamente se extraen junto al cobalto. Pero con el aumento en los precios del cobalto y las proyecciones de su consumo -que indican un aumento de entre 8 y 10% al año- su estatus como producto secundario ha comenzado a cambiar, afirma George Heppel, analista senior de la firma consultora CRU Group en Londres. Unas 300 compañías en todo el mundo están ahora en busca de depósitos de cobalto, calcula CRU. Los gigantes de la minería como Glencore también están incrementando su producción en la República Democrática del Congo (RDC), donde se encuentra la mayoría del cobalto del mundo. En Estados Unidos, la producción limitada de cobalto comenzó en 2014 por primera vez en unas cuatro décadas. La empresa First Cobalt, basada en Canadá, compró una mina en Idaho en marzo y espera comenzar a operarla en unos tres años. El cobalto, más que el cobre u otro metal, es el principal foco de atención en la mina, afirma el presidente ejecutivo Trent Mell. "Los mineros como nosotros en realidad nunca hemos salido a buscar cobalto", indica. "Hay mucho cobalto en el mundo. Y como mineros, estamos retrasados". Se espera que el consumo de cobalto exceda las 122.000 toneladas este año, comparado con unas 75.000 toneladas en 2011, según CRU. El precio por libra (la medida que se usa para el cobalto) ha aumentado a más de US$40 este año, comparado con unos US$20 a principios de 2011, y ahora está a unos US$32. Aunque es probable que el incremento en la producción ayude a satisfacer la demanda en los próximos años, los analistas dicen que se avecina una escasez en 2022. La dinámica del mercado ha ayudado a fortalecer la confianza, asegura Fiona Grant Leydier de eCobalt, que ha resucitado los planes para su propia mina de cobalto en Idaho que fueron sometidos a discusión en los 1990. La firma, previamente llamada Formation Metals, ahora espera comenzar la producción a fines del próximo año. "Los fundamentos del mercado de cobalto son sumamente firmes, como nunca lo han sido antes", indica Grant Leydier. "Nosotros tenemos mucho interés de financistas, de socios potenciales y de empleados potenciales". Dependencia Después de que se extrae la mena que contiene cobalto utilizando explosivos, ésta es refinada y convertida en metal, en mezclas o concentrados químicos para uso en productos como motores de avión, drones y baterías. Más de 60 % del cobalto del mundo es extraído en la RDC, pero China es el principal productor del mundo de cobalto refinado. Pero a medida que ha aumentado la demanda de cobalto, también los temores en Estados Unidos sobre su dependencia en las importaciones. En febrero, Estados Unidos incluyó al cobalto en la lista de 35 minerales considerados cruciales para la economía. Compañías activas en ese país afirman que esperan que su estatus de "hecho en Estados Unidos" les ayude a acelerar la aprobación del gobierno de sus planes y diferenciar su producto de las importaciones. Aseguran que los temores sobre corrupción y trabajo infantil en las minas de la RDC también han creado presión para que los compradores encuentren nuevas fuentes de abastecimiento. "Hay pocos lugares donde puedas extraer éticamente el cobalto y nosotros queremos ser uno de ellos", indica Michael Hollomon, presidente ejecutivo de Missouri Cobalt. "Quisiéramos creer que eso nos da una ventaja". La compañía planea comenzar a producir cobalto en una vieja mina de plomo en Madison County, Misuri, este verano. Tiene lo que se calcula son 35 millones de libras de cobalto recuperable, lo que la hace la mayor reserva de ese tipo en América del Norte. Sin embargo, las realidades de donde los grandes depósitos de cobalto de alta calidad se encuentran globalmente, significan que Estados Unidos nunca será capaz de detener completamente la importación de cobalto. De hecho, los analistas esperan que la proporción de la RDC en la producción global aumente a medida que las empresas mineras incrementen sus actividades allí. También se espera que China siga siendo el principal actor del mundo en el refinamiento de cobalto, incluso si comienzan a operar nuevas instalaciones en Europa, América del Norte y en otras partes de Asia. Aún cuando las compañías estadounidenses sigan siendo una pequeñísima fracción del mercado, éstas podrían llegar a obtener un precio exorbitante por sus materiales, asegura Caspar Rawles, analista de Benchmark Mineral Intelligence. "Cada compañía en la cadena de abastecimiento está buscando reducir su riesgo geopolítico, así que creo que cualquier proyecto fuera de la RDC está en una posición fuerte en ese sentido", dice. Los desafíos siguen siendo importantes, con el costo de establecer una mina, que puede llegar a cientos de millones de dólares. El precio volátil del cobalto presenta otra incertidumbre. Mientras tanto, el aumento en el precio del cobalto está empujando a las compañías a encontrar formas de reducir su dependencia en el mineral. Gerbrand Ceder de la Universidad de California, Berkeley, está realizando investigaciones sobre formas de crear baterías estables que no necesiten cantidades grandes de cobalto. Sin embargo, dice que desplegar esa tecnología a escala, especialmente en autos, todavía está a entre cinco y 10 años de distancia. "Creo que durante algún tiempo en el futuro se seguirá utilizando bastante cobalto", expresa.

...
Ver Más